Baharat kralı olarak bilinen safran, dört bin yıldan beri kullanılmakta ve ticareti yapılmaktadır. Bugünlerde dünyadaki safran üretiminin yaklaşık yüzde 90'ı Iran tarafından yapılmaktadır. Her çiçeği tek tek elle toplanmasından dolayı safran dünyanın en pahalı baharatıdır.

Safranın aroması ve tadı tatlı olarak tarif edilmiştir. Safran yiyeceklere sarı-turuncu rengini vermektedir. Safran yaygın olarak Hint, Iran, Avrupa, Arap ve Türk mutfaklarında kullanılmaktadır. Ayrıca safran kumaş boyamada ve parfümeride de kullanılmaktadır.

Safranın geleneksel tedavi yöntemlerin bir parçası olarak uzun bir tıbbi geçmişi vardır. Antioksidan özelliklere sahiptir ve depresyona da yararlı vardır.

Safran yiyeceklerin hazırlanmasında yaygın olarak özellikle pirinç, tavuk eti, kırmızı et ve tatlılarda kullanılır. Ayrıca Safran spreyi çay, kahve ve diğer içeceklere eklenerek birkaç saniyede farklı lezzetler kazandırır.